참가후기

[어학연수자]University of Toronto

2014.04.28 이동훈 Summer Session

소득도, 성과도 너무나 많았던 좋은 기회였다. 후에 이 글을 검색해서 읽어볼 사람들에겐 무조건 섬머세션의 기회를 꼭 잡아서 더 넓은 경험을 해보길 추천하며, 개인적으로는 토론토라는 곳에 푹 빠져버렸던 사람으로써, University of Toronto를 희망 대학으로 선택하기를 주저 없이 권하고 싶다.

 

1) 희망 학교 정보 수집 및 선택

 

먼저 이번 방학 때 섬머 세션으로 외국을 나가보겠다는 생각이 들면, 곧장 이곳 홈페이지에 있는 다른 후기들을 충분히 읽어보길 바란다. 미리 다녀온 학교 선후배들의 경험이야 말로 앞으로 여행에서 너무나 큰 길잡이가 되기 때문이다. 학교 선정에 있어서도 나는 참가 후기들을 읽고 후보군을 정하고, 마지막에 선택까지 할 수 있었다. 주변 지인들에게 묻는 것 또한 좋은 방법이 되겠지만, 이곳 후기 게시판만으로도 충분할 정도다. 그리고 꼭 희망학교 홈페이지를 통해서 희망 수업과, 그 수강료를 확인하길 바란다. (희망학교 홈페이지에서 ESL이라고 검색하면 대부분 영어 어학 연수 프로그램의 홈페이지를 찾을 수 있다. 학교 홈페이지와는 다른 홈페이지다.)

 

2) 프로그램 지원서 작성, 제출

 

있는 그대로 써서 내면 된다. 큰 문제는 없을 듯.

 

3) 항공권 구입

 

지원서 제출 전이라도, 자신이 꼭 될 수 있다는 확신만 있다면 무엇보다 먼저 해야할 일이 아닐까 싶다. 나의 경우, 6월 말에 토론토로 가는 항공편을 3월 말부터 알아보았으나, 가장 싸다는 케세이 퍼시픽 항공편은 이미 ‘예약완료’된 상황이었다. 하는 수 없이 여행 스케줄 상 벤쿠버를 경유하여 토론토를 가는 에어캐나다 항공권을 180만원 대에 구입하였다. (여행 마지막에 서부를 여행하기 위해 벤쿠버 경유 항공권을 구입 하였고, 토론토만 다녀온다면 적어도 이 가격보다는 싸게 구입할 수 있을 것이다.)

 

4) 여권, 비자 준비, 해당학교에 Application 제출, 여행자 보험

 

최근에는 군 미필자도 여권 신청에 큰 무리가 없다는 사실을 들었고 해서, 여권 문제는 큰 문제가 안 될 듯 싶고, 비자 역시 캐나다의 경우에는 해당이 되지 않기 때문에 걱정할 필요가 없다. (이 점 또한 캐나다 선택에서 큰 플러스 요인이 된다.) 해당학교에 수강 신청을 하는 것은 내 경우 인터넷으로 가능했는데, 영어 서식 작성이 아무래도 낯설게 느껴질 것이다. 주변에 유학을 다녀왔거나, 영문 서식 작성의 경험이 있는 사람의 도움을 받으면 쉽게 끝낼 수 있다. 끝으로 수강료(등록금?)를 계산하고, 돈을 송금할 때 영수증을 확인해보면 Health Insurance가 포함되어 있는지를 알 수 있다. 내 경우에 학교에서 의무로 들게하는 여행자 보험의 가격이 꽤나 비쌌기 때문에, 해당 대학에서 지원해주는 싼 보험을 이용해서 10만원 이상을 절약했다. 대신 대학에서 커버하는 기간이 딱 수업이 진행되는 기간 동안이므로, 그 기간 전후로 여행을 할 계획이라면, 학교 여행사 등을 이용해 추가로 보험을 들어야 한다. (해외에서 체류하는 총 기간이 꼭 어떤 보험으로라도 커버가 되야 한다는 것을 명심!)

 

5) 숙소 마련

 

수업을 듣는 동안 머무를 숙소는 아무래도, 학교 기숙사, 방 렌트, 홈스테이 정도가 아닐까 싶다. 나는 토론토에 거주하는 친구의 도움을 받아서 괜찮은 홈스테이를 이용했는데, 모르긴 몰라도 잘 만 구할 수 있다면 홈스테이가 가장 좋지 않을까 한다. 외국인들과 한 식구가 되서 한달 동안을 머문다는 것이 여러 모로 경험도 되고, 영어 공부에도 도움이 될 테니까. 어쨌든 숙소는 자신의 취향과 가격에 맞게 고르되, 원칙적으로는 떠나기 전날까지만 구하면 되기 때문에 시간을 넉넉하게 잡고 다양한 정보를 접한 후에 신중하게 고르길 바란다.

 

수업 기간 외에 여행을 다니면서 머무를 숙소 또한 중요한데, 내 경우에는 100% 인터넷 예약을 이용했다. 가장 확실한 방법이기 때문에 한번 예약이 완료된 후에는 걱정할 필요가 없으며, 여행지에 도착하기 전에 확실하게 위치만 기억하면 끝이다. 참고로 여행객의 경우 유스호스텔을 가장 많이 이용하게 되는데, 여러 곳을 여행할 계획이라면 유스호스텔 회원증을 미리 준비하길 바란다. 한번 묵을 때, 3,4불의 할인을 받기 때문에 여행 일정이 조금만 길어도 본전을 넘길 수 있다. 그 외에 국제 학생증도 많이 추천을 하는데, 캐나다에서는 크게 인정해주지 않는 듯 싶었다. 하지만 언제 무슨 일로 할인을 받을 지 모르니 챙겨두면 손해는 안 볼 듯.

 

6) 출국! and Enjoy!~

 

여기까지 준비가 완료됐다면, 맘 편하게 먹고 출국만 하면 된다. 토론토의 경우 14시간을 웃도는 긴 항공 시간이 무척 길게 느껴졌지만, 그래도 무척이나 설레였던 기억이 난다. 도착했을 때를 대비해 픽업을 미리 구해두는 것도 좋은 팁이다. 꼭 구해야 하는 것은 아니지만, 내 경우 친구가 마중 나와주었음에도 무리해서 택시를 탔고, 20,30분 거리에 3만 5천원 가량을 냈던 것 같다.

 

이후로는 대학에서 영어 수업도 듣고, 도시 관광도 하면서 즐거운 시간을 보낼 수 있다. 도시 관광의 경우 대부분 학교에서 Activity 형식으로 많은 관광 프로그램을 반 친구들과 함께 할 수 있다. Activity에 참여해보면서 자신의 취향에 맞게 다양한 국적의 친구들을 사귀어 볼 수도 있으며, 물론 Activity 자체 만으로도 좋은 경험이 된다.

 

토론토의 Activity로는 CN타워, 원더랜드 등 를 비롯한 관광지 투어, MLB 경기, Football, Soccer, Grandprix 등의 스포츠 관람, 카누타기 등의 레포츠, Festival, Musical 등 볼거리 관람, 그리고 Party가 있다. 여건만 된다면 정말 많은 Activity에 참가하길 추천한다. 이왕 외국까지 나간거 여행도 다양하게 다니면 일석이조! 내 경우 많은 날 들을 여행하는데 썼는데, 조금도 후회되지 않았다. 경제적인 이유로 망설인다면, 과감하게 부모님께라도 부탁을 드려서 꼭 다양한 곳으로 여행을 다녀보길 바란다. 허름한 호스텔에서 고생하며 묵어보는 것도 지금 생각하면 너무나 행복했던 좋은 추억으로 돌아온다. 여행 전에는 꼭 확실한 계획을 세워두는 것이 물론 좋다. 계획이라면 묵게 될 숙소 선택, 지도를 보고 동선을 결정하고, 관광지에 대한 개괄적인 개요를 읽어두는 것으로 충분하다.

 

7) 준비물, 경비

 

지금까지는 쭉 시간 순으로 보면 되겠고, 이후에 적는 것들은 준비물이나, 총 경비 등이 되겠다. 준비물로는 토론토의 경우 여름에 무척 덥기 때문에 남자의 경우 반팔만 있으면 충분히 생활이 가능하다. 거기에 다른 지역으로의 여행에 대비해서 긴팔 셔츠, 점퍼 각각 한벌 정도면 충분하다. 한달에서 두달의 짧은 기간이며, 부족할 시에는 그곳에서 구입이 가능하기 때문에 너무 많이 가져갈 필요는 전혀 없다. 디카는 그래도 필수 품목이며, 노트북은 없어도 생활이 가능하다. 대도시의 경우 컴퓨터를 이용할 수 있는 시설이 많은 편이며 내 경우 홈스테이 주인네 컴퓨터를 수시로 이용할 수 있었기 때문에 더 용이했다. 하지만 노트북 있으면 절대적으로 편하다.(-_-) 다들 얘기해주는 전자사전도 자주 이용했던 아이템. 그 외, 건전지가 무척 비싸기 때문에 MP3나 카메라에 건전지를 이용할 계획이라면 충분한 양을 구입해가길 바라며, 그 외에도 작은 생활 용품들도 현지에서 구입하려면 꽤 돈이 아깝다. 알람시계, 거울, 슬리퍼, 노트, 샤워 타올, 비누곽, 등등. 어찌보면 챙겨서 들고 가기엔 조금 하찮은 것들이지만, 가능하면 꼭 가져가길 바라며, 부득이하게 구입할 시에는 월마트보다는 달러샵(대부분의 물건이 1달러인 상점)에서 구입하는 것이 좋다.

 

경비로는 500만원 후반에서 600만원 정도의 돈이 들었다. 기간은 총 한달 20일 정도였으며, 여행에 남들에 비해 많은 지출이 있었다. 항공권 180만원, 수강료 150만원(4주), 홈스테이 85만원(1달 70만원 + 추가 10일) 그 외는 다 여행 경비 및 생활비로 보면 되겠다.

 

8) 후기를 마치며..

 

처음에 썼듯이, ‘한번 가볼까’라고 생각이 있는 사람이라면 무조건 지원해서 다녀오길 바란다. 그 만큼 보람되고 가치있는 경험이 되기 때문이다. 막상 다녀오면 아무것도 아니라는 생각이 들지만, 내 힘으로 낯선 곳에서 한달 이상 지내고 왔다는 것만으로도 큰 도움이 될 것이며, 개인의 의지에 따라서 영어 실력도 크게 향상 될 수 있기 때문에 더 없이 좋은 기회로 여겼으면 한다.