참가후기

[어학연수자]University of Calgary

2014.04.28 조정훈 Summer Session

University of Calgary (CANADA) 어학연수 후기

 

1. 캐나다에서의 어학연수

 

일반적으로 영어 어학연수지로 쉽게 꼽아 볼 수 있는 곳이 미국, 영국, 캐나다, 호주등을 꼽을 수 있다. 필리핀과 같은 동남아 지역도 있으나 섬머세션 참여 할수 있는 학교가 이들 국가에는 없으므로 논외로 하겠다. 위의 모든 국가가 각각의 장단점이 있겠지만 캐나다의 장점에 대해서 설명해 보겠다.

 

첫번째로, 비용이 저렴하다. 캐나다에서의 어학연수비용(체제비를 포함)은 호주와 비슷하며 미국과 영국보다 많이 저렴하다. 그리고 단기 연수인 섬머세션의 특성상 왕복 항공비가 비싼 호주보다는 캐나다쪽을 선택하였다

  두번째로, 캐나다에서는 미국식 영어를 사용한다. 현대에 들어서 영어라고 하면 영국어가 아닌 미국어를 뜻하며, 실제로 이 두 언어는 문법이나 발음등에 있어 많은 차이점을 보이고 있다. 따라서 영국식 영어를 사용하는 영국은 제외하였다.

   세번째로. 캐나다는 미국과 영국에 비해서 매우 안전한 국가이다. 국제적으로 미국과 영국은 테러 위협에 시달리고 있으며, 치안 상태도 캐나다에 비해 매우 열악하다. 캐나다는 지역에 따라 다르긴 하지만 상당히 좋은 수준의 치안을 유지하고 있으며, 특히 총기사건이 거의 일어나지 않는 다는 점에서 미국에 비해 상당히 좋은 조건을 가지고 있다. 영국은 종종 아시아인에 대한 린치가 행해진다는 소식이 들려와서 제외하였고, 테러 위협또한 높다. 실제로 귀국 다음주에 영국에서 항공기 테러미수가 발생하여 모든 액체류의 기내반입이 금지되는 등의 소동이 있었다.

 

2. 도시/학교 선택

 

도시선택에는 큰 고민을 하지 않았다. 어차피 같은 국가내의 도시 및 학교기 때문에 큰 차이는 없을 것이라고 생각했고, 따라서 외국인을 대상으로한 단기 어학프로그램이 잘 되어있는 학교중에서, 체제비가 상대적으로 비싼 밴쿠버, 토론토를 제외한 뒤, 한국인이 가장 적다는 캘거리를 1지망으로 선택하였다.

 

3. 준비

 

Univerisy of Calgary(UC)로 결정이 된 뒤, 바로 항공권을 구입하였다. 국제선 할인 항공권은 빨리 예매를 하면 할 수록 싸기 때문에 저렴하게 항공권을 구입 할 수 있었다. 캘거리 직항은 운항 횟수도 작고 에어캐나다 몇몇 항공사만 취항하기 때문에 상대적으로 가격이 비싸다. 그래서 밴쿠버까지 JAL왕복을, 밴쿠버에서 캘거리까지 웨스트젯 편도를 구매하였다. 밴쿠버까지의 왕복권은 90만원대에, 밴쿠버에서 캘거리까지의 편도는 15만원 선에서 구매하였다.

 여권은 기존에 발급 받은것을 연장 재발급하였고, 비자는 캐나다는 단기방문에 대해서는 무비자 입국이 가능하기 때문에 그런쪽의 준비는 용이하였다.

  그 다음 학교 입학 수속인데, 수속만 할 거라면 상관 없지만 문의 할게 좀 있어서 전자 메일을 통해 접촉 해봤으나 학교측에서의 답장이 오는데 상당한 시간이 걸렸다(1주일정도) 그래서 빠른 의사소통이 불가능 하다고 판단해 현지의 유학원을 통해서 몇가지 문의를 한 후 수속을 밟았다. 대부분의 유학원은 학교측으로부터 소개료를 받기 때문에 특별히 학생측의 추가부담은 없다. 되려 홈스테이는 학교측을 통해서 소개 받는 것 보다 더 저렴 하게 구할 수 있었다.

 

4. 캐나다 입국 및 캘거리 도착

 

인천을 출발해서 밴쿠버를 가는 비행기는 주로 일본 경유, 대만 경유, 미국 경유중의 하나이다. JAL은 일본 나리타를 거쳐서 가는데, 대만 경유에 비해 빨리 갈 수 있다. 나리타에서 비행기를 바꿔타는데, 일반적으로 2시간 정도 기다린다. 비행기표를 잘못 구했다면 8시간도 기다리게 되는 수가 있다. 인천에서 나리타까지 2시간, 나리타에서 밴쿠버까지 8시간 정도 걸리는데, JAL의 기내식은 한국 사람의 입맛에 잘 맞는편이다. 밴쿠버에 도착하면 다른 국가와 마찬가지로 간단한 입국 수속을 밟는데, 무비자입국이기 때문에 별다른 문제는 없었다. 뭐 하러 왔냐고 물어볼때, 어학연수로 왔다고 하면 학교 입학허가서를 제시하도록 요구한다. 숙박은 어디서 할건가, 돌아갈 비행기표는 있는가 정도의 질문에 대답하면 바로 입국이 허가된다. 밴쿠버 국제공항에서 잠시 기다린뒤, 웨스트젯을 타고 캘거리에 도착, 미리 나와있던 유학원 사람의 차를 타고 홈스테이 집에 도착하였다.

 

5. 캘거리 생활

 

보통 홈스테이 집에서 아침을 먹고, 점심 도시락을 준비한뒤 학교로 간다. 아침은 시리얼이나 샌드위치를 먹고, 도시락은 전날 저녁 메뉴를 미리 싸놓던가 간편하게 만들수 있는 샌드위치를 준비한다. 저녁을 집에서 먹지 못할 경우엔 미리 집에 알려놔야 자신 몫의 저녁을 만들지 않는다. 단순히 먹고 자고 하는것 쉽게 할수 있는것 보다는 현지인들의 생활을 직접 겪고 많은 대화를 할 수 있다는 점이 홈스테이의 최대 장점이다. 홈스테이를 하는 현지인들은 경제적이유도 있지만 타국 문화에 대한 기본적인 흥미가 있어서 하는 사람들이 많으므로 기본적으로 유학생들과의 대화를 즐기는 편이다. 또한 외국인들을 많이 상대해봤기 때문에 다른 현지인들에 비해 쉽고 이해하기 쉬운 영어를 구사해주고, 또 어설픈 영어도 잘 이해해 준다. 홈스테이를 하게 된다면 짦은 기간이나마 그집 가족들과 정말 친밀한 관계를 유지하고 많은 대화를 하길 추천한다. 한국에서 출발하기전에 간단한 선물등을 준비하면 좋을 것이다.

 

캘거리는 인구 100만정도의 도시이며, 캐나다에서 가장 아이를 키우기 좋은 도시로 뽑힐 정도로 교육 환경 및 기타 환경이 우수한 도시이다. 도시 곳곳에 대형 쇼핑센터가 있기 때문에 어떤 물건이라도 구하는데 별 문제는 없으며, 한인스토어에가면 한국 음식도 구할 수 있다. 캘거리에는 C-Train이라는 한국의 전차와 같은 교통 시스템이 있다. 다운타운과 각 주요 지점을 통과 하고, 70CD짜리 Monthly Pass를 끊으면 C-Train뿐만 아니라 버스도 무제한으로 이용할 수 있기 때문에 교통에 있어 크게 불편을 느끼지는 않는다. UC또한 이 C-Train 역에 바로 인접해 있다.

 

여름의 캘거리는 매우 건조하기 때문에 로션을 많이 바르고 마실물을 항상 가지고 다니는 것이 좋다. 또한 태양도 강하기 때문에 야외활동을 오래 할것이라면 선크림도 꼭 준비해야한다. 전반적으로 기후는 쾌적하며(습도가 낮기 때문에 별로 덥게 느껴지지 않는다) 가끔 비가 내리나 소나기성이기 때문에 잠시만 피하면 비를 맞을 걱정은 하지 않아도 된다. 지대가 높기 때문에 적응되기전까지는 쉽게 피로를 느낄 수 있으나 크게 문제가 될 정도는 아니다. 하지만 축구와 같은 운동을 하게 되면 고도의 차이를 정말 뼈저리게 느낄 수 있다. 지대가 높고 습도가 낮아서 그런지는 모르지만, 하늘 색이 정말 멋지다(영화 슈퍼맨의 촬영지였다고 한다)

 

또한 여름에는 캘거리에 스탬피드 축제가 열리는데, 데오 축제로서는 북미 최대 규모라고 하며, 실제로 미국이나 캐나다 전역에서 관광오는 축제이기도 하다. 심지어는 호주에서 오기도 한다. 로데오뿐만이 아니라 다양한 행사를 하고, 축제기간중에는 도시 전체가 축제분위기에 휩싸인다.(UC 어학코스에 방문 활동이 있지만, 꼭 행사장이 아니더라도 전체적인 도시 분위기를 즐기는 것도 좋다) 캘거리 주민들은 대체로 외국인에게 친절하지만, 이 시기에는 더욱 친절해진다. 도시 곳곳에 무료로 아침을 주는 웨건들이 생기며, 경찰들도 이 시기에는 카우보이 복장을 입고다닌다. 스탬피드 전의 캐나다 데이때 또 한번의 작은 축제가 있고 스템피드 공원에서 불꽃놀이등을 하므로 꼭 가보길 바란다.

 또 캘거리가 속해있는 앨버타주는 주세가 면세된다. 모든 소비 상품에 8%씩 붙는 주세가 없다는 것은 상당한 메리트이다. 실제로 캘거리에서 밴쿠버로 갔을때 대도시의 높은 물가에 주세까지 포함되어 체감물가가 엄청나게 뛰는 것을 경험했다.

 마지막으로, 캘거리는 캐나다에서도 가장 안전한 도시중의 하나이다. 차이나타운 주변을 제외한 대부분의 도시지역에서는 밤에 혼자 걸어다녀도 안전할 정도이다.

 

6. 학교 생활

 

예상과는 달리 학교에는 한국인이 많았다. 서울시립대와 명지대에서 약 20여명씩 참가해서 한국인이 거의 반 가까이 되는 사태가 발생한 것이다. (그 학교에서도 한국인이 적다는 이야기를 듣고 왔다고 한다.) 전체 수강생은 120명정도 되고, 첫날 간단한 듣기와 문법시험을 쳐서 수준별로 반을 나눈다. 상위 반일 수록 문법과 발표등과 같은 고급회화에 중점을 뒤며, 하위반은 주로 듣고 말하는 기본 회화에 주력한다. 반 배치후 강사가 1:1 면담을 통해 다시 한번 수준을 판별해 시험성적과 회화능력이 차이가 많이 나는 학생은 재배치한다. 클래스내에서 영어를 제외한 언어의 사용은 엄격하게 금지된다. 따라서 점심시간이나 자유시간에 한국인들과 한국어를 하며 몰려다니지만 않는다면 한국인이 많다고 큰 걱정은 하지 않아도 된다.

 

학교일정은 크게 두가지로 나뉘어지는데, 수업과 활동이다. 수업은 한국의 영어강의처럼 주로 영어를 배우는 것이고, 활동은 토론이나 간단한 놀이등을 통해 말하고 자신의 생각을 표현하거나 서로의 문화를 이해하는데 주력한다. 강사들은 모두 영어교육 자격을 가지고 있으며, 해외에서 영어강사로 활동한 경험이 있는 사람들이었다. 강의의 질은 상당히 좋다고 할 수 있다.

 

2주에 한번, 총 두번 캠핑을 가는데 2006년 여름에는 관광지로 유명한 babff와 스키장이 있는 invermere로 간다. 밴프에서는 텐트를 치고 야영을 했으며, invermere에서는 콘도에서 머물렀다. 이 두번의 캠핑을 통해 다른 학생들과 정말 쉽게 친해 질 수있다. banff에서는 banff주변의 레이크 루이즈 관광(세계10대 절경중 하나다) 밴프 곤돌라등의 관광시설을 주로 돌아보며, 노천온천도 즐긴 후 밤에는 캠프파이어를 했으며, invermere에서는 래프팅을 한 후 밤에는 바베큐파티를 즐겼다. 그 외에 스탬피드 참가, 박물관 견학, 말타기 체험등의 여라 다양한 활동들이 있으며, 이는 모두 fee에 포함되어있다. 간혹 UC의 프로그램이 비싸다고 하는 사람들이 있는데, 이런 다양한 야외활동을 생각하면 비싼 가격은 아니라고 생각된다.

 

학생 구성은 퀘벡에서 온 불어계 캐나다인과 한국인이 대다수를 차지하고 그 뒤를 멕시코, 대만, 독일, 중국, 프랑스 출신들이 차지하고 있다. 보통 어학연수라 하면 동양계 학생들을 많이 보게 되는데, UC에서는 한국인을 제외하면 대다수가 북중미, 유럽출신이며, 이것은 다양한 문화를 접하고 특히 영어권 문화를 이해하는데 매우 좋다.

  단기 어학연수자라도 도서관을 이용 할 수 있으며, 아주 적은 비용으로 자전거나 인라인등의 레포츠 장비를 대여 할 수 있다. 수영장이나 아이스링크(UC의 아이스링크는 올림픽에서 사용된 국제규격의 아이스링크이다), 헬스장등도 무료나 아주 저렴한 가격으로 이용할 수 있다.

 

7. 마치며

 

캘거리에서의 5주간의 어학 코스를 마치고 학교 학생들과 함께 캘거리에서 밴쿠버까지 서쪽으로 오면서 밴프, 재스퍼, 레이크루이즈등을 거치며 여행을 했다. 연수기간동안 현지인들과 부대끼면서 정말 많은 것을 배울 수 있으며, 여행을 하면서 캐나다의 멋진 자연 또한 만끽할 수 있었다. 사실 5주간의 어학으로 영어실력이 갑자기 크게 늘거나 하지는 않는다. 하지만 처음의 목적인 영어에 대한 동기부여와 영어를 사용하는데 대한 자신감을 가지자는 목적은 큰 성공을 이루었다.